Leão da Neméia – Mitologia Grega

O que é o Leão da Neméia?

O Leão de Neméia é o filho de Echidna, a metade cobra metade mulher conhecida como a Mãe dos Monstros, e Typhon, o filho de Gaia que desafiou Zeus pelo domínio sobre o cosmos.

Origem

Embora o Leão da Neméia seja geralmente aceito como filho de Equidna e Tífon, há histórias conflitantes. Alguns estudiosos acreditam que Zeus teve um caso com Selene, Deusa da Lua, e que o Leão de Neméia caiu na terra como resultado dessa atividade. Outros ainda acreditam que ele nasceu da Quimera, geralmente aceito como seu irmão.

História

Independentemente da origem correta, é geralmente aceito que o Leão da Neméia foi enviado ao Peloponeso para aterrorizar Nemea e as áreas circundantes. Diz-se que ele capturou donzelas para atrair heróis para a morte, sacrificando seus ossos ao Hades.

O Leão da Neméia tinha garras afiadas e um belo casaco dourado que não podia ser penetrado por nenhuma arma terrestre, uma característica que causaria alguma dificuldade para aqueles que o derrotassem.

Matando o Imortal

O Leão da Neméia é apresentado como o primeiro Trabalho de Hércules, estabelecido para ele pelo Rei Euristeu em homenagem a Hera. Ao se preparar para essa empreitada, Hércules adquiriu uma aljava de flechas que ele pensou que tornaria essa tarefa fácil. No entanto, ao encontrar o leão, ele descobriu que as flechas eram incapazes de penetrar em sua pele dourada. Percebendo que essa tarefa exigiria uma abordagem mais direta, Hércules atacou o Leão da Neméia com sua espada. Infelizmente, isso não foi mais eficaz, e a espada dobrou-se contra a pele impenetrável do leão. Héracles conseguiu, no entanto, levar o leão de volta para sua cova.

Sabendo que havia duas saídas, Héracles bloqueou uma com pedras usando sua enorme força. Ele então encurralou o leão e os dois começaram uma luta que só poderia levar à morte de um deles. Héracles conseguiu obter o Leão da Neméia em um estrangulamento, eventualmente sufocando a vida de sua forma maciça.

Skinning the Unskinnable

Mas os problemas de Héracles com o Leão da Neméia ainda não terminaram. O rei Eurystheus exigiu a entrega da pele como prova do triunfo de Hércules. Mas nenhuma arma ou pedra perfuraria a pele para que Hércules pudesse esfolá-la. Eventualmente, ele percebeu, possivelmente através da intervenção divina de Atena , que apenas as próprias garras do Leão da Neméia poderiam remover a pele.

A Vingança do Leão

Quando Hércules voltou ao rei Euristeu com seu troféu, o regente ficou tão chocado e perturbado com a habilidade de Hércules de derrotar o invencível Leão de Neméia que ficou com medo de Hércules e o proibiu de entrar na cidade novamente.

Influência Atual

Nada mais se sabe sobre o Leão da Neméia, embora haja um tributo potencial a esta poderosa besta. Em Micenas, que também fica no Peloponeso, permanece até hoje a entrada principal da cidadela conhecida como “A Porta do Leão”. Como este portão fica na mesma região, e o Leão da Neméia é o leão mais notável da história grega, devemos nos perguntar se isso é uma homenagem ao seu poder.

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