Hoop snake – Mitologia

Hoop snake (cobra do arco ou cobra circular) é uma criatura lendária dos Estados Unidos, Canadá e Austrália. Ele aparece nas histórias de Pecos Bill; embora sua descrição das cobras de arco seja aquela com a qual as pessoas estão mais familiarizadas, as histórias da criatura são consideravelmente anteriores a esses contos de ficção. Vários avistamentos da cobra circular foram alegados ao longo da fronteira Minnesota – Wisconsin no vale do rio St. Croix (Recentemente Hudson, Wisconsin), Condado de Wake na Carolina do Norte e Kamloops, na Colúmbia Britânica.

De acordo com o folclore , a característica distintiva de uma cobra circular é que ela pode agarrar sua cauda com as mandíbulas e rolar atrás de sua presa como uma roda; que é semelhante ao ouroboros na mitologia grega ou o tsuchinoko no Japão. Em uma versão do mito, a cobra se endireita no último segundo, espetando sua vítima com sua cauda venenosa. A única saída é se esconder atrás de uma árvore, que recebe o golpe mortal e morre imediatamente com o veneno.

A cobra arco é mencionada em uma carta de 1784 (publicada em Tour in the USA , Vol. I, p. 263-65. Londres):

Assim como outras serpentes rastejam sobre suas barrigas, isso também pode acontecer; mas ele tem outro método de movimento peculiar à sua própria espécie, que sempre adota quando está em busca de sua presa; ele se joga em um círculo, correndo rapidamente ao redor, avançando como um arco, com sua cauda subindo e apontando para a frente no círculo, pelo qual ele está sempre pronto para golpear. Observa-se que eles só fazem uso desse método no ataque; pois, quando fogem do inimigo, avançam sobre o ventre, como outras serpentes. Da circunstância acima, peculiar a eles mesmos, eles também derivaram o nome de cobras de arco.

Supostos avistamentos ainda são ocasionalmente relatados, embora a existência da cobra circular nunca tenha sido aceita pela comunidade científica. Naturalist Raymond Ditmars colocado US $ 10.000 em confiança em um New York banco para a primeira pessoa a fornecer evidências de uma cobra aro. Alguns sugeriram que é uma descrição distorcida do sidewinder do sudoeste americano, ou das cobras de lama , que ocasionalmente ficam em forma de arco solto. A cobra circular possivelmente é um embelezamento de exemplos reais de cobras engolindo suas próprias caudas, confundindo-as com presas.

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