Fogo-fátuo (Will-o’-the-wisps)

O que é um fogo-fátuo?

Um fogo-fátuo é uma luz fantasma que paira na selva, atraindo viajantes para longe do caminho batido. A maioria dessas luzes assombra as charnecas e pântanos da Inglaterra, mas foram relatadas em todo o mundo, sob vários nomes. Como você vê, estamos falando de uma figura do folclore inglês.

Características

Descrição física

Will-o’-the-wisps são aparições muito simples. Eles aparecem como bolas de luz, às vezes tão brilhantes que machucam seus olhos e outras vezes tão turvas que você tem que apertar os olhos para vê-las. Eles geralmente têm um brilho azulado, embora o vermelho também tenha sido relatado.

Em alguns avistamentos raros, uma figura escura foi vista carregando a luz, como se fosse uma tocha ou uma lanterna. Apesar de carregar uma luz, a figura é sempre muito escura para ser descrita em detalhes.

Personalidade

Uma luz flutuando na escuridão pode parecer inocente, até amigável, mas não se engane. Essas luzes atraentes são quase sempre malévolas. Eles conduzem os viajantes para terras perigosas, talvez um buraco profundo em um pântano ou um reino governado por fadas perversas.

A história de fundo de Will-o’-the-wisps pode lançar alguma luz sobre sua natureza cruel. As luzes são carregadas por espíritos que estão excluídos tanto do céu quanto do inferno.

O clássico Will-o’-the-wisp é carregado por um ferreiro chamado Will. Will era tão encrenqueiro que, quando morreu e foi para o céu, foi mandado de volta por São Pedro, que lhe disse para se reformar durante sua segunda vida. Infelizmente, a segunda vida de Will foi ainda mais monstruosa do que a primeira, então São Pedro o amaldiçoou a vagar pela terra para sempre. O diabo , impressionado com a maldade de Will, deu-lhe uma brasa para se aquecer nas noites frias da terra. Em vez disso, Will decidiu usar o carvão para fazer uma tocha e atrair viajantes inocentes para o perigo.

O Jack-o’-lantern é carregado por um bêbado chamado Jack. Jack vendeu sua alma ao diabo, para que o diabo pagasse sua conta do pub. Quando o diabo voltou do bar para recolher a alma de Jack, o homem o enganou para subir em uma árvore, depois desenhou uma cruz sob a árvore, prendendo o furioso diabo em seus galhos. Mais tarde, quando Jack morreu e foi rejeitado nos portões do céu, ele teve que implorar ao diabo por um lugar no inferno. O diabo ficou encantado com a chance de se vingar. Ele amaldiçoou Jack a vagar pela terra, com apenas uma pequena moldura para a luz. Jack colocou esta chama em um nabo esculpido e usou-a como uma lanterna.

Em outros lugares, goblins, pixies, bruxas, crianças não batizadas e até mesmo o diabo são culpados por carregar essas luzes perigosas.

Habilidades especiais

Além de sua capacidade de deslumbrar e atormentar os viajantes, Will-o’-the-wisps também são presságios poderosos. Eles parecem ser capazes de prever o futuro, aparecendo para as pessoas antes de suas mortes ou aglomerando-se diante de uma tragédia antes que ela aconteça. Eles também podem revelar o lugar onde um ladrão ou uma fada enterrou um tesouro dourado.

Criaturas Relacionadas

Somente na Grã-Bretanha e na Irlanda, existem dezenas de variações do Will-o’-the-wisp. Os mais famosos são “Jack-o’-Lantern”, “Peg-a’-Lantern”, “Joan the Wad”, “Jenny with the Lantern”, “Hobbedy’s Lantern”, “Hinky Punk” e “Spunkies. ” Em sua maioria, acredita-se que sejam carregados por almas excluídas do céu e do inferno ou por perversos povo das fadas.

Na Holanda, o “Irrbloss”, “Iiekko” e “Iygtemand” são considerados as almas de crianças não batizadas, que tentam levar os viajantes à água, onde podem ser batizados. Eles também podem ser luzes guardando tesouros enterrados, que só podem ser encontrados usando a mão de um homem morto ou depois de comer sementes de uma samambaia mágica.

Na Ásia, o “aleya” e o “chir batti” são usados ​​por almas mortas para marcar o local onde morreram.

Na Austrália, as luzes “min min” seguem os viajantes assim que eles são avistados. Se o viajante se virar e tentar seguir a luz, eles nunca mais serão vistos.

Na América do Sul, a “luz mala” e “la candileja” são espíritos malignos que carregam luzes fantasmas após a morte.

Nos Estados Unidos, os caçadores de fantasmas valorizam qualquer foto que tenha capturado um “orbe”, uma bola de luz colorida que se acredita revelar a presença de uma alma morta na sala. No pântano da Louisiana, uma luz fantasma chamada “fifollet” representa almas das trevas que foram enviadas de volta do céu para fazer penitência na terra.

Representação Cultural

Origem

Will-o’-the-wisps aparecem nos registros escritos da Europa por volta do século XIII, mas sua lenda era bem conhecida em todo o mundo, muito antes de a caneta ser publicada no papel. As tradições orais dos povos da Cornualha, Nórdicos e Aborígines alertam contra os perigos dessas luzes fantasmas.

Literatura

O fogo-fátuo foi escrito em alguns dos romances mais influentes da história. No século XVI, Shakespeare mencionou as luzes pelo nome latino, “ignus fatuus”, em sua peça Rei Henrique IV . No século XVII, eles foram usados ​​por John Milton em Paradise Lost .

No século XIX, as luzes imortais fizeram mais uma aparição no Drácula de Bram Stoker . Desta vez, eles não foram meramente referenciados, eles desempenharam um papel importante na previsão do infortúnio que o personagem principal encontraria no castelo do Drácula.

Finalmente, nos séculos XX e XXI, as luzes agrediram os personagens da trilogia O Senhor dos Anéis de JRR Tolkein e da franquia Harry Potter de JK Rowling .

Explicações do mito

Embora eles não possam estar presos em lanternas seguras pelo diabo ou pairar sobre ouro de fada afundado, Will-o’-the-wisps são um fenômeno muito real. Essas luzes misteriosas existem e, por muito tempo, só poderiam ser explicadas por superstição.

Hoje, a ciência tem algumas explicações (que não envolvem fantasmas, demônios, bruxas ou fadas) para as luzes.

Alguns cientistas acreditam que a luz é produzida por um tipo de fungo ou alga bioluminescente que cresce em áreas pantanosas. Assim como os vaga-lumes ou peixes-pescador, essas plantas podem passar por um processo químico único para produzir luz.

Ainda mais cientistas afirmam que uma mistura de gases é responsável pelas luzes. Nos pântanos, o material vegetal geralmente afunda na água antes de se decompor. Na água, o material sofre um tipo incomum de decomposição, que libera metano, dióxido de carbono, nitrogênio e fosfinas no ar. O metano é um gás altamente inflamável e sabe-se que as fosfinas entram em combustão espontânea quando entram em contato com o ar. Combine esses dois produtos químicos e você poderia facilmente produzir uma bola de luz ardente pairando sobre um pântano.