Mantícora – Mitologia Persa

Originária da mitologia persa, onde era apresentada como um monstro antropófago; o termo que a identifica tem também origem na língua persa: de martiya (homem) e khvar (comer). A palavra foi depois usada pelos gregos, na forma Mantikhoras, que deu origem ao latim Mantichora. A figura passou a ser referida na Europa através dos relatos de Ctésias de Cnido, um médico grego da corte do Rei Artaxerxes II, no século IV a.C., nas suas notas sobre a Índia (“Indika”). Esta obra, muito utilizada pelos escritores gregos de História Natural, não sobreviveu até a atualidade. Plínio, o Velho incluiu-a na sua História Natural. Mais tarde, o escritor grego Flávio Filóstrato mencionou-a em sua obra Vida de Apolônio de Tiana (livro III, capitulo XLV). Possuem uma pele que repele quase todos os feitiços conhecidos. Segundo algumas lendas, as manticoras surgiram quando um rei foi amaldiçoado e se transformou em manticora. Aparentemente estas criaturas foram inspiradas em tigres.

Nas profundezas das selvas indianas, uma criatura espreita, faminta por uma presa. Sua cabeça é de um homem com uma longa barba, mas seu corpo é de um poderoso leão. A poderosa besta tem uma cauda magnífica que se estende atrás dela. A cauda lembra a de um escorpião e tem muitas picadas que usa como flechas para deixar sua presa indefesa. Esta terrível besta se esconde nos juncos e aparece para suas vítimas como um homem velho até que seja tarde demais. Quando atinge, nenhuma evidência é deixada para trás. É a poderosa mantícora.

O que é um Manticore

A mantícora é uma criatura mitológica considerada invencível. A poderosa besta é mais conhecida por suas características estranhas, mas magníficas. Costuma-se dizer que a besta tinha cabeça de homem, corpo de leão e cauda de escorpião. Eles são considerados um dos mais poderosos animais e eram capazes de devorar todos os animais da selva, exceto os elefantes. Não há nenhuma explicação para o motivo pelo qual essas criaturas foram incapazes de derrotar os elefantes, apenas a documentação de que, por algum motivo, os elefantes pareciam ser capazes de escapar até mesmo da mais poderosa das mantícoras.

A própria palavra manticora é uma adaptação do nome persa para a besta – martichoras. Acredita-se que isso seja traduzido livremente como ‘devorador de homens’. De acordo com a tradição persa, a criatura era capaz de devorar qualquer animal (exceto elefantes, é claro) sem deixar nenhum vestígio para trás. No entanto, apesar de seu domínio na selva, a mantícora tinha uma fome especialmente intensa por carne humana. Dizia-se que era devido a um homem se isso fosse tudo o que estava disponível, mas preferia ficar à espreita por um mínimo de dois a três homens e devorá-los todos. Corria o boato de que a mantícora era capaz de matar três homens de uma vez sem problemas e provavelmente poderia levar mais do que esse número se a oportunidade se apresentasse.

O Manticore de acordo com a lenda

A mantícora era vista como um predador que não podia ser igualado pelo homem. A besta era supostamente conhecida por ter uma velocidade incrível que nem mesmo o homem mais rápido poderia competir em uma perseguição. Além disso, o corpo de uma mantícora era semelhante a um leão. Isso significava que a besta também tinha garras longas e afiadas que poderia usar para separar suas vítimas se surgisse a oportunidade. A besta era supostamente capaz de despedaçar um homem com um golpe de suas poderosas patas.

Embora as garras da besta fossem sem dúvida intimidadoras, muitos contos registrados sugerem que a mantícora raramente confiava nelas. A cauda da besta lembrava a de um escorpião e tinha várias ‘picadas’ grandes que saíam dos lados e uma picada que ficava na ponta da cauda. Essas picadas eram venenosas e podiam ser usadas para picar a vítima se estivessem por perto. A distância, no entanto, não trazia muito mais segurança para uma vítima potencial da mantícora. Foi dito que a poderosa besta tinha a habilidade de atirar essas ferroadas de sua cauda como flechas. Quando uma picada era disparada, era substituída por outra que poderia então ser disparada no alvo até que o animal tivesse sucesso. Essas picadas injetariam veneno na vítima e fariam com que ela ficasse paralisada. A besta estava então livre para devorar a vítima sem luta.
A mantícora era famosa por comer suas vítimas inteiras e não deixar nada para trás. Enquanto muitos outros animais da floresta são capazes de devorar todo o corpo humano, a mantícora deu um passo adiante em seu banquete. Além de comer todos os restos de suas vítimas, também comia suas roupas, dinheiro e outros pertences. Por causa disso, muitas vezes havia pouca evidência de que a mantícora havia golpeado, além de vestígios de sangue. Essa também é parte da razão pela qual a besta era temida por tantos. Sempre que uma pessoa desaparecia e as buscas não mostravam nenhum vestígio de seu corpo ou bens, a perda da pessoa era atribuída a um ataque de mantícora.

Dizia-se que a mantícora atraía as pessoas deitando na grama alta ou nos juncos. Isso esconderia seu corpo magnífico e mostraria apenas a cabeça do que parecia ser um homem barbudo. Muitas vítimas teriam se aventurado muito perto da besta, apenas para serem devoradas por suas três fileiras de dentes afiados. Pensou-se que aqueles que se aventuraram muito perto da besta não perceberam vários sinais-chave. O mais notável desses sinais era o som da música. Achava-se que a mantícora era incapaz de falar em línguas humanas, mas tinha uma voz semelhante à de uma trombeta. Por causa disso, o som da música costumava ser visto como um aviso de que uma mantícora estava por perto. Outros sinais incluíam a localização (ver a cabeça de um homem na grama alta) ou a aparência do homem que eles pensaram que estavam se aproximando. Costuma-se dizer que a cabeça de uma mantícora parecia um homem barbudo com olhos azuis ou cinzentos. É seguro dizer que poucos que viram a cor dos olhos da fera viveram para contar a história mais tarde.

Um Manticore pode ser derrotado ou morto?


Havia, no entanto, medidas que poderiam ser tomadas para garantir que essas feras não fossem capazes de se transformar em predadores que eram impossíveis de escapar. Registros mostram que se acreditava que uma mantícora poderia ser caçada enquanto era jovem, a fim de evitar o desenvolvimento de um de seus atributos mais temíveis – sua cauda. Supostamente, caçadores habilidosos foram capazes de rastrear os filhotes de mantícora porque suas caudas ainda não desenvolveram as picadas mortais. Pensava-se que se alguém pudesse capturar uma mantícora e pisar na cauda com força suficiente, a cauda se deformaria e não seria capaz de crescer as picadas mortais que deixavam os aldeões e viajantes indefesos contra a besta.

Fora isso, lutar contra a mantícora era considerado inútil. Acreditava-se que o pelo da mantícora era impenetrável e qualquer arma usada contra o corpo da fera seria em vão. Embora nenhum registro conhecido apóie o pensamento, alguns levantaram a hipótese de que o único lugar em que uma mantícora era vulnerável era em sua boca. No entanto, mesmo se uma mantícora pudesse ser morta com um golpe fatal na boca, acredita-se que a criatura simplesmente ressuscitaria, pois acredita-se que ela tenha poderes míticos.

O Manticore de acordo com a Grécia Antiga

Embora não haja evidência de uma mantícora para ver nos dias modernos, é relatado que a besta foi capturada em pelo menos uma ocasião e apresentada ao então rei da Pérsia como um presente. A mantícora foi dada ao rei Artaxerxes II enquanto Ctesias servia em sua corte como médico. Foi por meio dessa troca e do testemunho da criatura por Ctesias que a lenda da mantícora conseguiu se espalhar para o resto do mundo – principalmente para a Grécia.

Assim que a lenda da mantícora foi espalhada pela Grécia, ela foi recebida com reações mistas. Um famoso autor grego chamado Pausânias escreveu sobre as ‘martichoras’ com grande ceticismo em seu livro ‘Descrição da Grécia’. Em sua opinião, os grandes martichoras não passavam de um tigre. Ele levantou a hipótese de que os detalhes adicionais que falavam das três fileiras de dentes da famosa besta e da cauda em forma de escorpião eram nada mais do que exageros usados ​​para expressar o terror extremo que era sentido por qualquer um que teve a infelicidade de topar com uma das bestas .

Plínio, o Velho (outro escritor grego famoso por sua obra), não compartilhava da opinião de Pausânias. Ele incluiu as martichoras em sua escrita Naturalis Historia junto com muitos animais que são conhecidos hoje.

Aparência física

A mantícora é frequentemente descrita como uma besta poderosa com características assustadoras. Costuma-se dizer que a cabeça da besta é semelhante à de um homem. Na maioria dos relatos, a cabeça também tem barba e olhos azuis ou acinzentados. À distância, a cabeça de uma mantícora não é uma visão assustadora. Não é até que a vítima esteja perto o suficiente da besta para ver sua boca aberta e três fileiras de dentes afiados que a verdadeira natureza da besta se torna conhecida.

Também é dada grande ênfase ao corpo da besta. O corpo da mantícora é sempre descrito como sendo semelhante ao de um leão, mas tem uma tonalidade vermelha brilhante (frequentemente registrada como sendo de cor escarlate). O corpo da mantícora geralmente é muito maior do que o de um leão normal e é capaz de realizar façanhas impressionantes. O mais notável desses feitos é talvez a velocidade surpreendentemente rápida e ágil. Diz-se que nem mesmo o homem mais rápido pode igualar a velocidade de uma mantícora quando está perseguindo uma presa. Além disso, as garras da besta são conhecidas por serem extremamente afiadas. Com um golpe de sua poderosa pata, uma mantícora pode facilmente destruir um homem.

Existem também algumas versões da mantícora que descrevem a besta como tendo um par de asas poderosas que permitem que ela voe em busca de sua presa em velocidades assustadoras. Esses relatos normalmente descrevem asas semelhantes às de um dragão .


Por último, mas certamente não menos importante, está a terrível cauda da poderosa besta. Diz-se que a cauda da mantícora se parece com a de um escorpião e tem várias picadas que são venenosas para todas as criaturas – exceto os elefantes. Se a mantícora estiver muito perto de sua presa, ele pode usar essas ferroadas para esfaquear sua presa. É importante notar, no entanto, que a distância não limita o uso desse recurso impressionante. Se uma mantícora estiver longe de sua presa pretendida, ela tem a opção de atirar essas ferroadas em sua vítima, de maneira semelhante à maneira como as flechas são disparadas de um arco. Cada aguilhão que é disparado da cauda da criatura é rapidamente substituído por outro para que a mantícora possa continuar seu ataque até ter sucesso e deixar sua presa indefesa.

Também é importante observar que, embora a mantícora tenha cabeça humana, ela não fala línguas humanas. Em vez disso, é dito que a criatura tem a voz de uma trombeta. Este foi considerado um dos maiores avisos de que a criatura estava caçando. Qualquer som de melodia na floresta era considerado o sinal de uma mantícora.

Práticas Comuns do Manticore

A mantícora é extremamente astuta e freqüentemente conhecida por seu apetite impressionante. Costuma-se dizer que a besta usa táticas inteligentes para atrair grupos de pessoas ao seu alcance para que possa atacá-los e devorar todo o seu ser.

Uma das táticas mais comuns usadas pela mantícora era deitar na grama alta de modo que apenas sua cabeça humana ficasse visível para quem passasse. A aparência aparentemente inofensiva da cabeça frequentemente atraía as pessoas para se aproximarem, permitindo que a mantícora os atacasse e os devorasse rapidamente.

Existem também muitos relatos sobre a criatura que sugerem que ela era ávida por carne humana. Embora a mantícora pegasse qualquer presa humana que encontrasse, dizia-se que preferia ficar à espreita por grupos de pessoas viajando juntas para satisfazer sua fome extrema.

Possível inspiração para o Manticore

Quimera


Chimera era um dos monstros mais temidos da mitologia grega e pensava-se que fosse a descendência de Typhon e Echidna . A besta costumava ser descrita como sendo um leão com cabeça de cabra que se erguia das costas da criatura e cauda que terminava com cabeça de cobra. No entanto, existem variações da besta que afirmam que Chimera tinha cabeça de leão e corpo de cabra.

Chimera era conhecido por trazer desastres e era considerado capaz de cuspir fogo. Qualquer avistamento da criatura foi considerado um mau presságio.

Com o tempo, o nome ‘Quimera’ foi usado para descrever qualquer tipo de animal que tivesse as características de pelo menos dois animais combinados.

Esfinge

esfinge aparece tanto na mitologia egípcia quanto na grega. A criatura é freqüentemente retratada como tendo uma cabeça humana e corpo de leão. A esfinge também tem asas de águia e cauda de serpente . A criatura é considerada mulher porque sua cabeça frequentemente se assemelha à de uma mulher.

A esfinge era conhecida por apresentar enigmas a qualquer pessoa que encontrasse. Se uma pessoa tivesse dificuldade para responder o enigma ou não conseguisse responder corretamente, a vítima seria devorada pela esfinge. Na mitologia egípcia, uma esfinge era freqüentemente usada para guardar lugares sagrados para garantir que apenas aqueles com um coração digno pudessem entrar.

Explicação do mito

Muitos que estudam a história da mantícora tendem a descrever a besta como um tigre como Pausânias. Pensa-se que a história foi usada para descrever o maior e mais poderoso dos tigres que habitavam as selvas da Índia.

É provável que a história também se originou para explicar as muitas pessoas desaparecidas que se aventuraram na selva e nunca mais voltaram. Provavelmente era mais fácil descartar o desaparecimento de entes queridos como sendo nas mãos de uma fera invencível em vez de um animal cruel da floresta. Essas histórias provavelmente ajudaram a salvar parte da população, evitando que muitos viajantes ou caçadores inexperientes fossem longe demais para a floresta sozinhos, além de conter a curiosidade das crianças.

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