Besta de Gévaudan – Mitologia Francesa

O que é a Besta de Gévaudan?

A Besta de Gévaudan era uma criatura monstruosa, semelhante a um lobo, que transformou meados do século XVIII em um terrível banho de sangue para o povo de Gévaudan, uma pequena província no centro-sul da França. Embora a Besta tenha tirado 80-200 vidas e deixado inúmeras testemunhas oculares após seus ataques, ele nunca foi identificado positivamente como qualquer predador conhecido. Até hoje, ele continua sendo um dos mistérios mais sangrentos da história.

Características

Descrição física

Relatos de testemunhas oculares sobre a Besta revelam um espécime heterogêneo, uma colcha de retalhos de traços de lobos, leões, hienas, ursos, cães e panteras.

Segundo todos os relatos, a Besta era enorme. Muitas testemunhas o compararam a um pequeno cavalo ou bezerro. O cabelo da Besta variava de cor. Normalmente, sua pelagem base era marrom-avermelhada, mas suas marcas variavam de uma faixa preta na espinha a mechas de cabelo grisalho e manchas em seus quartos traseiros. Ele tinha presas e garras longas e ferozes, ao contrário de qualquer um dos predadores conhecidos na região. Algumas testemunhas afirmaram que as garras se fundiram em uma espécie de casco. A cabeça da Besta era mais achatada e seu focinho parecia mais um porco do que um lobo; suas orelhas eram pequenas e redondas. Tinha um peito largo e cavernoso, quadris estreitos e uma cauda longa, fina, mas terrivelmente poderosa. De acordo com algumas testemunhas, a Besta poderia usar sua cauda como uma arma para derrubar os homens.

Os caçadores produziram até seis corpos diferentes, alegando que haviam matado a Besta. Esses corpos pesavam geralmente em torno de 150 libras e se assemelhavam a lobos muito grandes. Os dois corpos mais confiáveis ​​foram empalhados, examinados por cirurgiões e até apresentados na corte real. Um dos corpos foi descrito por um famoso caçador de lobos, que disse:

“DECLARAMOS PELO PRESENTE RELATÓRIO ASSINADO POR NOSSAS MÃOS, NUNCA VIMOS UM GRANDE LOBO QUE PUDESSE SER COMPARADO A ESTE.”

O outro corpo foi descrito pelo superintendente da região de Gévaudan, que relatou que

“UM NATIVO MATOU UM ANIMAL QUE PARECIA SER UM LOBO, MAS UM LOBO EXTRAORDINÁRIO E BASTANTE DIFERENTE POR SUA FIGURA E SUAS PROPORÇÕES DOS LOBOS QUE SE VÊ NESTE PAÍS.”

Comportamento

A Besta era temida não apenas por causa de seu terrível poder, mas também por causa de suas técnicas de caça extraordinariamente brutais. Embora ele preferisse atacar as vítimas quando elas estavam sozinhas, ele claramente não tinha medo de humanos adultos, sendo seis vezes mais provável de atacar um adulto do que um lobo típico. Seus ataques quase sempre eram uma surpresa; ele aparecia repentinamente dos arbustos ou até mesmo caía sobre suas vítimas de cima, e parecia preferir a plena luz do dia ao típico manto noturno de predador. Ele usou suas garras para um efeito devastador, muito mais do que lobos típicos, mas seu golpe mortal foi arrancar a garganta de suas vítimas ou esmagar seus crânios. De forma assustadora, a Besta parecia caçar tanto por prazer quanto por fome. Embora às vezes devorasse as vítimas, ele as matava e abandonava suas carcaças com a mesma freqüência.

Com o tempo, a Besta provou ser igualmente talentosa em brincar de “caçado” em vez de “caçador”. Ele era um mestre da evasão; justo quando os caçadores pensavam que o encurralavam, ele desaparecia. Ele também parecia não ser afetado por balas. De acordo com vários caçadores, ele sofreu vários ferimentos a bala, apenas para se levantar e escapar de volta para os arbustos.

Muitos habitantes locais em Gévaudan acreditavam que a Besta tinha ajudantes em seu trabalho sujo. Algumas de suas vítimas foram mortas ao mesmo tempo em diferentes locais e algumas testemunhas relataram tê-lo visto na companhia de sua companheira, de seus filhotes ou mesmo de um homem. Este último relatório, juntamente com o fato de que a Besta às vezes era vista usando uma armadura feita de pele de porco dura, levou alguns aldeões a acreditar que ele era um animal de ataque treinado, ao invés de um predador solitário.

História

Assassinatos

As patas da Besta estão ensanguentadas com a morte de 60-200 homens, mulheres e crianças na região de Gévaudan.

Seu primeiro ataque ocorreu no verão de 1764, quando atacou uma mulher que estava cuidando de seu gado. Felizmente, o rebanho da mulher incluía vários touros, que conseguiram afastar a Besta, mas sua próxima vítima, uma criança de 14 anos, não teve tanta sorte.

Em poucos meses, o monstro havia ceifado tantas vidas que a histeria em massa começou a se instalar. A histeria foi alimentada pela reputação da Besta de atacar a qualquer hora, em qualquer lugar. Embora ele preferisse pastores solitários, ele também foi documentado atacando aldeões enquanto trabalhavam em jardins públicos, compradores na grande feira de primavera e até padres e monges em uma abadia.

A histeria pública atingiu o clímax em 1765, quando a Besta atacou um grupo de sete homens armados. Embora os homens tenham sobrevivido, a audácia desse ataque chamou a atenção do rei para a Besta, que lançou uma cruzada para encerrar o banho de sangue. Apesar da ira do rei, o reinado de terror da Besta continuaria até 19 de junho de 1767.

Caça

Logo depois que a matança da Besta começou, os homens locais começaram a pegar em armas contra o monstro que os atormentava. Em menos de seis meses, esses homens declararam guerra total contra a população local de lobos, formando grandes grupos de caça chamados de “beats”. No total, esses grupos de caça matariam mais de 100 lobos antes que a histeria diminuísse.

Em outubro de 1764, o capitão Duhamel organizou seus soldados em um dos maiores grupos de caça que já perseguiram a fera. Cinquenta e sete homens assumiram o projeto, mas a Besta evitou todos eles. Seu fracasso, no entanto, só serviu para excitar outros caçadores em todo o país. Logo, uma recompensa estava sendo oferecida pela pele da Besta, e os caçadores estavam migrando para a região de Gévaudan para participar do esporte.

Entre os caçadores que chegaram a Gévaudan no verão de 1765 estava Denneval, um famoso caçador de lobos enviado pelo rei. Denneval trouxe seus lendários cães de caça para rastrear a fera, mas depois de testemunhar a morte de vários homens, Denneval fugiu da província.

Finalmente, o rei enviou seu próprio portador de armas pessoal, François Antoine, para levar a Besta à justiça. Durante meses, Antoine apenas estudou a paisagem e os hábitos do monstro. Então, em 20 de setembro de 1765, Antoine e um grupo de 40 homens e 12 cães de caça trouxeram o monstro para perto da Abadia de Chazes. Incrivelmente, a Besta sobreviveu a uma primeira saraivada de balas e cambaleou para trás, pronta para atacar novamente, mas a segunda saraivada o derrubou para sempre. Seu corpo foi empalhado e apresentado ao rei em sua corte real.

Por três meses, o campo desfrutou de uma pausa dos terríveis assassinatos que o assolaram por mais de um ano. Então, em dezembro de 1765, a Besta (ou uma nova besta) surgiu para pintar uma sequência sangrenta de seus ataques. Este monstro continuou matando até 1767, quando um grupo de 300 caçadores finalmente o mandou para o túmulo. Entre os caçadores estava um fazendeiro e estalajadeiro local, Jean Chastel, que encontrou a Besta sozinha e disparou duas balas de prata em seu peito, silenciando-a para sempre.

Arte e literatura

Durante o reinado da Besta, inúmeras representações artísticas foram feitas dele, tanto para alertar o público sobre ele quanto para ajudar os caçadores a identificá-lo. Ele era um personagem regular nos jornais e queria pôsteres.

Desde sua morte, a Besta se tornou uma figura famosa na tradição de lobisomem . Ele fez sua estréia literária com romances góticos como La Bête du Gévaudan e Lobos: uma velha história recontada . Desde então, ele foi transmitido à mídia lobisomem contemporânea, como o longa-metragem Brotherhood of the Wolf e o drama de TV Teen Wolf .

Explicações da criatura

Talvez ainda mais do que domina a imaginação dos fãs de ficção paranormal, a Besta fascina historiadores e criptozoologistas. Ao contrário de outras criaturas “míticas”, o monstro que devastou Gévaudan vem com um registro histórico sólido. Não há dúvida de que algo foi responsável por toda a carnificina, e os estudiosos adoram especular sobre a verdadeira identidade desse algo .

Até recentemente, a teoria mais popular explicava a Besta como um híbrido de cão-lobo. Se um lobo acasalasse com um cachorro grande (mastins eram populares naquela época), a prole poderia ter várias características da Besta, a saber, seu tamanho, sua cauda fina e sua pelagem avermelhada. Ele também poderia ter a disposição peculiar da Besta, que combinava a sede de sangue predatória de um lobo com a falta de medo de humanos de um cachorro.

Evidências mais recentes apontam para uma hiena listrada ou um bando de hienas listradas. Embora as hienas listradas tivessem sido expulsas da Europa muito antes de 1764, elas não eram incomuns em “zoológicos”, coleções de animais selvagens exóticos mantidos por indivíduos excêntricos. Dizem que o próprio filho de Jean Chastel mantinha hienas em um zoológico perto de Gévaudan, e hienas empalhadas, que datam do início do século XVIII, foram encontradas em coleções de museus próximos. Embora a hiena listrada certamente não seja do tamanho de um pequeno cavalo ou de um bezerro, suas listras, peito largo e cabeça chata correspondem às descrições físicas da besta. A popular série de TV criptozoológica, Monster Quest, ajudou a popularizar essa teoria.

A National Geographic também avaliou o mistério da Besta. Em setembro de 2016, eles nomearam um jovem leão como o culpado, alegando que o leão era uma combinação perfeita para a descrição física e o estilo de caça da Besta. Os leões podem pesar até 800 libras, quase dez vezes mais que um lobo. Possuem pêlo avermelhado e, quando jovens, podem apresentar listras nas costas ou manchas nas ancas. Suas caudas são longas, finas e com borlas, e suas cabeças são achatadas com orelhas pequenas e redondas. Eles são especialistas em perseguir presas sem serem vistos, mesmo em plena luz do dia, e freqüentemente saltam sobre suas vítimas e esmagam suas gargantas ou cabeças.

Talvez a teoria mais assustadora seja que a Besta era mais do que um predador. Ele também pode ter sido um animal de estimação. O fato de a besta matar sem comer suas vítimas e às vezes ser vista usando uma “armadura” ou na companhia de um homem sugere que ela pode ter sido treinada para matar. Muitos estudiosos apontaram o dedo para Jean Chastel, cujo heroísmo foi celebrado depois que ele foi misteriosamente capaz de matar a besta, quando dezenas de outros caçadores famosos falharam. É sabido que o filho de Chastel mantinha um zoológico, então ele teria acesso a animais selvagens. O caráter de Chastel também é questionado por sua prisão, durante a década de 1760, por levar alguns dos homens do rei a um pântano, onde quase morreram. Chastel pode ter sido motivado a criar e treinar a Besta como um disfarce para seus próprios impulsos assassinos.

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